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自选视像服务与中国影响力成为美洲电影交易会热议焦点

自选视像服务(VOD)是独立电影业的威胁,也是机遇所在。从今年的美国美洲电影交易会(AFM)所见,独立电影业的发展正处于十字路口,而中国电影公司的影响力日增,业者对此议论纷纷。

照片:电影《潘朵拉》将于明年在韩国影院及网飞上映。
电影《潘朵拉》将于明年在韩国影院及网飞上映。
照片:电影《潘朵拉》将于明年在韩国影院及网飞上映。
电影《潘朵拉》将于明年在韩国影院及网飞上映。

美国美洲电影交易会(AFM)每年11月在洛杉矶举行,是全球三大电影市场之一,与柏林电影节(Berlin Film Festival)的欧洲电影交易市场(EFM)(2月举行)以及康城电影节(Cannes Film Festival)的康城电影交易市场(Marche)(5月举行)齐名。

AFM于1981年首度登场,自此成为独立电影业的支柱。数十年来,独立电影业一直以预售形式销售发行权。这种商业模式向来行之有效,制片商与销售代理会以这种模式预先出售电影的全球发行权,然后凭预售合约向银行争取融资,作为电影制作费。

每年,制片商、销售代理、发行商及电影制作人齐集到AFM的会场(圣莫卡尼海滩洛斯酒店),一起商讨预售及融资协定。过往,独立电影业较为重视数量,质量则其次,因此电影市场充斥低成本的惊栗电影以及桥段千篇一律的爱情喜剧。不过这些电影似乎大有市场。

多年后的今天,这种模式日见衰落,最大问题是来自DVD影碟的收入大减。这是全球性趋势,并非北美市场的独有现象。鉴于电影在影院上映需要冒极大风险,成本高昂,银行以往认为,DVD影碟及其他辅助播放平台可为制片商带来利润,有助收回贷款。不过,之后互联网普及,网上侵权肆虐,而网飞(Netflix)、Amazon Prime Video以及其他自选视像服务(VOD)平台亦合法地以数码方式播放影片,取代DVD影碟的地位,但这些平台却不能保证利润水平可与DVD相比。

每当有大型电影交易会举行,网飞和亚马逊(Amazon)都会向独立电影制片商购入电影发行权。虽然今年AFM的气氛不算热闹,但网飞仍向Next Entertainment World购入韩国核灾难电影《潘朵拉》(Pandora)的全球发行权。上一套丧尸惊栗片《尸杀列车》(Train To Busan)大受欢迎,Next Entertainment World于是乘胜追击,再次推出惊栗电影《潘朵拉》。

网飞购入《潘朵拉》的全球发行权,意味着这出韩国电影不仅会在韩国电影院上映,还会于2017年通过网飞网络在全球190个国家播放。《尸杀列车》向全球多个国家的影院发行商出售发行权,获利丰厚,并在多个地方打破韩国电影的票房纪录。今次网飞购入《潘朵拉》的全球发行权,作价可能高达数百万美元。

因此,制片商若有一部势必卖座的电影,通常会面对一个两难局面,就是应把电影在多个国家的电影院上放映(这种做法通常只有一些精选的英语电影方可获得成功),还是稳中求胜,把发行权售予网飞或亚马逊(Amazon)?

不过,并非所有制片商都有面对这个两难局面的机会,因为网上电影串流平台选购电影发行权时都会精挑细选。此外,虽然互联网没有货架空间限制,但AFM过去专门推销的B级动作电影及爱情喜剧已难以维持吸引力。因此,在今年的AFM上,出售发行权的电影公司数目减少约7%。

随着电影业开始重质不重量,市场上的电影数量日渐减少。与此同时,电影串流平台购入不少优秀电影的发行权,令每个国家的影院发行商选择不多。香港电影发行商巴福斯影业的创办人谢志强表示,目前,市场上的必买电影不多,看似大有可为的电影多数以预购(即还未完成制作的电影)模式出售发行权。

在今年的AFM上,只有少数电影能够令买家注意,其中包括Annapurna Pictures的重拍电影《小丑》(Klown)(预定由沙查巴隆科恩(Sacha Baron Cohen)主演的丹麦喜剧);FilmNation的《灰狗》(Greyhound)(二次大战海底惊栗片,由汤汉斯(Tom Hanks)主演);Foresight Unlimited的Inversion(由崔维斯费米尔(Travis Fimmel)、森姆积逊(Samuel L Jackson)以及中国女演员刘亦菲主演)。Inversion是一套获中国资金支持的好莱坞电影,预计于2018年上映,制片商是Facing East。Facing East是一家中港制片兼融资公司,由香港的李少伟与美国制片人马科斯巴梅特勒(Markus Barmettler)合伙成立。

事实上,中国是增长迅速的电影市场,而现在电影市道低迷,业界自然寄望于中国电影市场。虽然中国每年的68亿美元票房收入目前只惠及好莱坞片商以及少数美国和欧洲的大型独立制片商,但中国资金源源不绝投资于美国电影及电影公司,似乎可为电影业注入动力。2016年,电影业多宗大型收购项目包括大连万达集团收购传奇影业 (Legendary Entertainment)以及阿里巴巴影业近日宣布入股史蒂芬史匹堡(Steven Spielberg)的Amblin Partners。

AFM举办了多场研讨会,专门探讨中国的电影市场。与此同时,至少有 3场中国电影市场会议在洛杉矶举行,议题涉及中国票房收入今年突然减少;中国政府是否有意增加电影进口配额;以及好莱坞电影业忧虑中国影响力日增。

虽然与其他市场相比,中国票房收入的增速依然较快,但多项负面因素于今夏浮现,令2016年的票房收入增速放缓约两成。在AFM的中国电影市场会议上,多名讲者指出票房收入增速放缓的原因,包括近期网上购票折扣减少以及当局打击虚假票房收入,以及第二和第三季上映的好莱坞和中国电影质素不高。

美国电影协会(Motion Picture Association)亚太区总裁Michael Ellis在美中电影峰会(US-China Film Summit)上发表主题演讲,表示中国于2017年不可能取代北美成为全球最大票房市场。他被问及中国政府会否按照其与世贸组织的协定,扩大2017年的电影进口配额。他表示:「中国的配额措施并非为电影设立进口上限,若市况理想,中国进口的电影数量通常会超出配额。」

事实上,2016年,中国进口的电影数量超出配额,以改善较预期疲弱的票房收入表现。2012年2月,中国与世贸组织签署一项为期5年的协定,每年进口34套分账制电影,但今年差不多有40套电影获准在中国市场放映,包括最近获批进口的《柏鸟小姐的童幻世界》(Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children and Allied)以及由毕彼特(Brad Pitt)主演的二次大战爱情惊栗片《伴谍同盟》(Allied)。

照片:《伴谍同盟》于今年底获准进口中国。
《伴谍同盟》于今年底获准进口中国。
照片:《伴谍同盟》于今年底获准进口中国。
《伴谍同盟》于今年底获准进口中国。
照片:《柏鸟小姐的童幻世界》进军中国电影市场。
《柏鸟小姐的童幻世界》进军中国电影市场。
照片:《柏鸟小姐的童幻世界》进军中国电影市场。
《柏鸟小姐的童幻世界》进军中国电影市场。

与此同时,多名讲者谈及16位美国国会议员发表联合公开信,关注中国资金投资于好莱坞电影公司最终可能达到宣传效果。华谊兄弟总裁王中磊对此不以为然:「中国电影公司无意操控美国电影业。事实上,虽然中国政府鼓励国内电影公司到海外投资,但还未推出实质措施。」

在各场会议上,与会者就中国是拯救还是摧毁美国电影业议论纷纷之际,而在展览会场内,来自香港及中国内地的电影公司则设立摊位,物色机会出售中国电影的国际发行权。虽然中国内地电影依然专注发展国内市场,无意大举进军海外市场,但不少香港电影公司态度积极,特别是寰亚电影推销的动作惊栗片《追捕》(吴宇森执导),还有王晶执导的《追龙》,甄子丹在戏中饰演1970年代的大毒枭吴锡豪。

不过,香港电影公司透露,今年到AFM参观的欧洲买家数目有所减少。寰亚电影总经理徐宽表示,虽然AFM的举行日期临近东京国际电影节(Tokyo International Film Festival)及釜山国际电影节(Busan International Film Festival),但不少亚洲买家仍有到AFM参观,可是对亚洲电影有兴趣的欧洲买家数目大减,主要原因是欧洲经济疲弱,因此,到场参观的欧洲买家只钟情于美国电影。

欧洲电影市场(EFM)是另一个大型电影交易会,将于2017年2月在柏林举行,全球电影公司都密切留意这个传统电影市场的情况。中国与世贸组织的电影进口配额协定将于2017年2月届满,因此,欣欣向荣的中国电影业,届时将会成为欧洲电影市场上的讨论焦点。

照片:港产电影《追捕》迈向国际市场。
港产电影《追捕》迈向国际市场。
照片:港产电影《追捕》迈向国际市场。
港产电影《追捕》迈向国际市场。

美国美洲电影交易会已于11月2至9日在加州圣莫卡尼的海滩洛斯酒店举行。

特约记者 Liz Shackleton 加州报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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