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中國知識產權發展:新動力與機遇

中國科技市場不斷發展為知識產權服務提供大量商機及合作機會。

過去幾十年,科技進步在中國的產業轉型中發揮了關鍵作用。中國在鼓勵技術轉移的同時,還大量投資於研發活動,以培育本土技術。近年來,中國的技術生態系統急劇演變,與專利相關活動日趨頻繁。大多數專利申請涉及中國企業擁有的知識產權,而來自海外公司的申請也快速增長。

中國企業及大學的發明和研究人員,其商業意識越來越高,使中國知識產權資產日益擴大。與此同時,中國企業積極購入對其業務發展及市場拓展有用的專利,而知識產權供應日增,正好滿足這方面的龐大需求。為避免承擔自行研發活動所涉的風險及成本,這些企業選擇購入專利,以加強自身競爭力。

中國是世界工廠,為全球供應鏈服務,除此之外,國內中產階層消費也迅速擴大,帶動各類知識產權相關產品的需求上升,包括智能電子產品、手錶及手袋。由於研發開支上升,加上一系列政策措施鼓勵,中國於2012年在專利、商標及工業設計等三類知識產權成為全球最大的知識產權註冊國。

圖: 全球五大知識產權局專利申請
圖: 全球五大知識產權局專利申請
 
圖: 全球五大知識產權局商標申請
圖: 全球五大知識產權局商標申請
 
圖: 全球五大知識產權局工業設計申請
圖: 全球五大知識產權局工業設計申請
 

中國的知識產權申請持續強勁增長,是全球知識產權增長的主要推動力。2012年,在全球十大專利局中,只有中國國家知識產權局錄得雙位數增長。鑒於中國在全球知識產權領域的重要性,世界知識產權組織(WIPO)於2014年7月在北京設立首個中國辦事處,就知識產權事宜向政府主管部門及相關機構提供法律和 技術援助。

雖然中國在創造知識產權方面令人鼓舞,但大多數中國知識產權擁有人的專業知識不足,在技術轉移方面缺乏經驗,推廣其新發明時往往出現弊端。因此,香港的知識產權專業人士大有商機,為中國內地不斷擴大的知識產權市場提供中介服務。根據《內地與香港關於更緊密經貿關係的安排》(CEPA)規定,香港專業人士獲允許參加內地的全國專利代理人資格考試,成績合格者,將獲發專利代理人資格證書,並可在內地的專利代理機構中執業。

政府激勵措施:創造知識產權的重要推動力

為支持合作研究,並鼓勵外商投資創新項目,中國政府推出稅務優惠及多項資助計劃,以促進外國技術授權或與中國公司設立合資企業。此外,一些地方政府亦提供財政獎勵,吸引外國公司在內地,特別是高新技術產業開發區內設立研發機構。例如,在1988年成立的成都高新技術產業開發區,現已聚集一千多家外商投資企業,其中包括微軟(Microsoft)、英特爾(Intel)、西門子(Siemens)及索尼(Sony)。

表: 中國主要的研發項目激勵措施
表: 中國主要的研發項目激勵措施
 

中國企業的研發支出增長快速,2012年,中國的研發強度[1](1.98%)超越了英國(1.73%)、加拿大(1.69%)和歐盟(1.97%)。政府對研發活動大力支持,令居民專利申請量[2]急增,而2012年中國國家知識產權局亦成為全球最大的專利局。2009至2013年,居民專利申請量的年均複合增長率達32%。2013年,居民專利申請為704,936項,佔全年專利申請總量的85%,較2009年的73%為高。

圖: 中國的專利申請
圖: 中國的專利申請
 

大學技術轉移與日俱增

中國很多中小型企業研發資源有限,往往依賴外部的創新資源,包括當地大學、研究機構及海外機構。在中國,早於1950年代,大學與產業就開始建立合作關係。中國清華大學受政府委託,於1956年成立了全國首家研究所,為學術及科學研究項目創建平台。此外,全國還有許多應用型科研機構,如中國科學院,以及所屬過百家研究所和實驗室,為產業開發創新技術,培育科研人才。

目前,從大學到產業技術轉移過程中,技術轉移辦公室、大學科技園和科技培育中心發揮重要作用。由於政策激勵措施有力,如允許研究人員在商業化技術中保留一定比例的收入,因此大學的技術轉移及專利申請不斷上升。2012年,中國的大學達成58,000項合同,技術轉移金額為294億元人民幣,比上年增長16%,佔全國總量的21%。同年,大學的專利申請達78,000項,增長20%,佔全國總數的57%。

大學創新技術商業化

清華大學是中國從事大學與產業合作及技術轉移的重要機構之一,錳系貝氏體鋼技術就是範例之一。錳系貝氏體鋼 (Mn-bainite steel)於2009年由清華大學發明,使用具成本效益的(加入錳)生產方式。這項技術已授權予國內外一些交通運輸、礦業及建築公司。目前錳系貝氏體鋼廣泛用於開發汽車、工程機械、設備和鐵路等行業的相關產品。自2009年以來,清華大學已簽訂10多項授權合約,總額達100萬美元,日後並會從獲授權公司的產品收取特許權使用費。


現時,中國的大學往往從事牟利的科學或工程業務。例如,北京大學和清華大學在資訊科技、環境技術及生物技術等多個領域分拆成立了60多家企業,其中一些現已成為上市公司。2008至2012年,私營企業對大學研發支出的資助額增加近一倍,2012年達260億元人民幣,佔總額三分之一以上,顯示企業對大學與產業合作的取態十分積極。

隨著中國大學的創新能力不斷提高,私營及公共部門在涉及應用技術時日益爭取與大學的研究人員合作,其中包括不少國際合作計劃。中國的專利能力及知識產權生態系統急劇變化,為香港公司及專業人士帶來越來越多的商機。

香港知識產權服務供應商開拓內地市場

香港的技術轉移業者及知識產權服務供應商在科研商業化方面擁有豐富的專業知識,能夠向中國內地提供專利申請及顧問服務。例如,Isis科技創新(香港)有限公司是牛津大學旗下一家英國技術轉移和專利管理顧問公司的附屬公司,通過與中國企業合資,在內地成立技術轉移中心。Isis科技創新已在江蘇,廣西等省成立技術轉移中心,以便向數目日眾的中國客戶提供服務,並加強與企業、地方政府及研究機構等當地 夥伴的合作。


為了在中國技術市場早著先機,外國公司正加強與中國大學的合作關係,而中國大學亦可從中向先進國家取得所需的專業知識。2013年,清華大學就與三星(Samsung)、戴姆勒(Daimler)、英特爾和微軟等達成協議,成立5家新的聯合研究中心。早在2005年,清華大學就與京都大學合作共同建立環境技術研究和教育中心。

中國企業全球化促進PCT體系用量

在《專利合作條約》(Patent Co-operation Treaty,簡稱PCT)下授予的專利權往往被視為企業寶貴的知識產權資產。PCT體系由世界知識產權組織管理,申請者只須提交一項國際專利申請,就可同時尋求在超過145個成員國保護其發明,毋須分別向各國提交專利申請,得以節省知識產權申請者的時間和資源[3]。2013年,中國超越德國成為全球第三大PCT體系用戶,國際專利申請數量突破21,500項,增長16%,佔全球總量的10%。中興通訊,以及華為技術兩家中國電訊公司,在全球PCT申請者中分別居第二位及第三位。

表: 十大PCT申請者(2013年)
表: 十大PCT申請者(2013年)
 

跨國公司、研究機構和大學為尋求國際專利保護,經常使用PCT體系。目前,中國的PCT轉換率是0.04,顯示本國的居民專利申請轉換為PCT申請者不到5%,而美國及日本則分別為0.21和0.15,反映中國的專利權擁有者有更大空間可向海外擴展其專利保護。與此同時,隨著中國的專利申請者對PCT的認識與日俱增,預料PCT專利申請服務將有更大需求。截至2013年底為止,中國共有8,950名合資格專利代理人,而同年專利申請總數超過82萬項。換言之,一名專利代理人平均每年要處理92項申請。內地專利服務不足,顯示香港專利代理機構或知識產權相關服務供應商有龐大商機。

中興通訊積極投資專利技術

自2010年起,中興通訊一直位列PCT國際專利申請者前三名,2013年其國際專利申請超過2,300 項,並擁有全球專利16,000多項。為提高競爭力,中興通訊在許多技術領域投入大量研發資源,以便不斷擴大知識產權資產組合,並提高本身的靈活性和能力,把各類基礎技術商業化,其中包括雲端運算、大數據、4G LTE,以及5G等新技術。

 


[1]  研發強度:國內研發總支出佔國內生產總值(GDP)的比率。
[2]  居民申請:申請人向其國家專利局提交的申請。非居民申請:申請人向外國知識產權局提交的知識產權申請。例如,居住在美國的申請人向中國國家知識產權局提交的知識產權申請,對中國而言就視為非居民申請。
[3]  PCT體系詳情請參閱世界知識產權組織PCT網站: http://www.wipo.int/pct/en/

資料提供 圖片:袁淑妍
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