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香港:亚洲的知识产权贸易中心

香港:亚洲繁荣的核心商业区及蓬勃的知识产权贸易枢纽

若说香港是区内蓬勃的知识产权贸易枢纽,一般印象不深;但当明白知识产权包含版权、商标、注册设计及专利时,便会有所改观,因为这些每天在香港进行交易的法定无形资产不计其数。本港许多业界,例如创意及文化行业、研究中心及化验所,以及众多自设研发部门的设计生产公司等,均会创造不同形式的知识产权。近年来,这些交易活动逐渐归类为知识产权贸易。

多年来,香港一直是受欢迎的商业基地,吸引海外公司利用香港平台拓展中国内地及广大的亚洲市场,同时亦是有助内地企业走向国际的一个便利平台。截至2012年6月,在香港营运的海外及内地企业共有7,250家,于过去10年间增加超过50%。为探讨香港作为亚洲的商业枢纽或核心商业区的实质表现,以及香港各项核心商业功能之竞争优势,香港贸发局经贸研究于2012年进行一项调查,期间访问了500多名,于10个亚太城市经营地区业务公司[i] 任职的高级商业行政人员,当中涵盖6个行业,包括知识产权贸易。调查的主体部分包含500多名受访者的回应,本文将简述其概要,并集中分析由相关受访者回应的知识产权贸易调查部分,以业界谘询及分析结果作为补充。

商业行政人员对香港作为知识产权贸易枢纽的看法

本港法制完善,金融资源充裕,知识产权保障制度健全,加上不少知识产权专家为相关行业提供全面的专业服务,是理想的国际知识产权贸易平台。综合上述知识产权贸易调查受访者的意见,充分印证此观点。调查中81名受访者包括知识产权贸易及相关服务的使用者及提供者。

过半受访者认为香港是亚洲最佳的知识产权管理枢纽,比重超越新加坡或上海;如大中华市场是主要服务对象,持这意见的受访者更多。事实上,根据主体调查中500多名受访者的意见,香港不但在作为知识产权贸易枢纽方面领先,在其他核心商业区功能方面同样超前;假如服务对象由亚洲市场转移至大中华市场,香港相对区内对手的优势更见明显。

图: 最佳知识产权管理枢纽(%)

图: 现时香港服务业界在亚洲及大中华市场的领先情况

知识产权贸易商眼中香港作为核心商业区的优势

在主体调查中,所有受访者均被问及一个城市成为亚洲核心商业区必须具备的功能,并对各项功能的重要程度予以评级。调查结果显示,对从事知识产权贸易的公司来说,最重要的核心商业区功能包括行销与采购、专业服务以及业务整合。

图: 知识产权贸易商认为最重要的核心商业区功能

除了上述各项商业功能,知识产权贸易调查亦找出在知识产权贸易商眼中,令香港超越新加坡及上海,成为亚洲首要核心商业区的因素。 调查结果显示,从事知识产权相关业务的公司认为,香港的地理位置及稳健的制度架构(例如金融、法律及知识产权执法)均为关键因素,令香港成为超越新加坡及上海的亚洲核心商业区。另一方面,香港在成本效益和人力资源方面相对较弱,可见本港需要改善价格竞争力,以及加强本地的知识产权专业培训。

图: 相对新加坡及上海,香港作为核心商业区的有利因素 (%)

香港作为知识产权贸易枢纽的机遇与挑战

目前,香港在区内知识产权贸易中担当重要角色,不少海外企业使用香港的知识产权服务拓展中国内地市场。近年,内地公司致力提升生产技术,增加对海外的知识产权需求。由此观之,香港正可发挥优势,成为协助海外及内地企业发展亚洲业务或开拓国际市场的跳板。

鉴于知识产权贸易是香港作为核心商业区的其中一项主要功能,本局遂展开知识产权贸易调查,以评估香港在各项知识产权贸易功能的表现,与亚洲主要城市特别是新加坡和上海进行比较,同时藉此了解香港作为亚洲知识产权贸易枢纽的前景。

其他亚洲城市现正积极提升处理知识产权贸易的能力,因此香港必须了解目前的竞争状况,以及影响未来发展的因素,在这基础上巩固本身的竞争优势。在这过程中,来自知识产权贸易调查受访者的意见及其后的业界谘询结果,均有助探讨竞争状况以及未来发展趋势。

知识产权贸易调查于2012年进行,涵盖10个亚太城市,包括香港、上海、首尔、台北及新加坡。受访者中,44%从事授权或特许经营业务,41%从事版权贸易,其他从事技术转移及设计服务相关范畴。

调查中,受访公司大部分是从事收购及售卖知识产权业务,他们在所有从事知识产权贸易的公司中占大多数;其余为提供相关服务之机构。要注意的是,一家知识产权公司可能从事超过一类知识产权业务。举例来说,一家提供知识产权整合服务的中介机构往往横跨整条价值链,由知识产权的收购到商业化皆有参与,同时亦处理专利、商标及设计事宜。

 

从事知识产权贸易的受访者中,48%为跨国企业,倾向在亚太城市如东京、香港和台北等设立全球及地区总部。

图: 知识产权贸易公司的业务性质 (占受访者比重%)

香港:首选的知识产权服务枢纽

知识产权拥有者及收购者倾向聚集的地区,均有优质知识产权服务供应商,为知识产权贸易提供充分支援。关于这点,调查显示香港的专业服务颇受知识产权贸易商欢迎。从知识产权贸易调查结果所见,使用香港的知识产权相关服务的受访者比重为最高。与此同时,亦有不少受访者表示使用其他亚洲城市提供的服务,例如上海、北京及新加坡。要注意的是,鉴于特定需要和市场考虑因素,受访者须利用多个地方的知识产权贸易服务,包括越南及印度等地。

图: 采用亚洲城市提供的知识产权服务 (占受访者比重%)

目前香港作为知识产权贸易枢纽的表现

至于知识产权贸易的整体表现,香港的专业精神及效率均备受好评。调查结果显示,近70%受访者对香港员工的效率和专业精神评价颇高(包括回答「非常好」及「好」)。此外,过半受访的知识产权业者认为,香港知识产权贸易服务整体质素良好,种类选择令人满意。业界谘询结果亦显示,香港知识产权专家具有多项优势,包括中英语流利、熟悉知识产权业务、商业触觉敏锐及国际视野宽广等,较区内同业更胜一筹。

香港虽然具备不少强项,但是在成本与知识产权供应方面较为逊色。特别是成本效益方面,受访者对香港的评级偏低。再者,受访者认为香港提供的知识产权无论质素或种类均需要改善;本港业者亦应扩阔商业网络,以应付海外及内地公司与日俱增的需求。

图: 香港成为知识产权贸易枢纽之因素

香港作为亚洲知识产权贸易枢纽的表现如何?

调查结果显示,业界认为香港在亚洲知识产权贸易枢纽的基本以及特定功能方面,表现均超越新加坡及上海。 

下方的网状图显示,香港在所有基本商业功能的表现都排在首位;在知识产权行销、金融服务及会计服务方面尤其突出。根据知识产权贸易调查,56%受访者认为在知识产权行销和洽谈业务方面,香港是最重要的城市。过半受访者认同,香港是区内的航空枢纽,亦是商务旅客云集的展览及会议中心,是进行业务洽谈及知识产权行销的理想平台。不过,由于香港为国际金融中心及集资枢纽,在金融服务方面的优势较为显着,相比之下,香港作为知识产权枢纽方面的优势,领先积极进取的新加坡不算特别远。

图: 区内知识产权贸易枢纽基本功能之评级

至于个别的知识产权贸易功能,虽然在知识产权采购及相关服务(例如知识产权谘询和培训)方面,来自新加坡的竞争颇大,不过香港仍然领先。从世界知识产权组织(WIPO)的最新知识产权注册数字来看,香港于知识产权创造方面较强。根据于2011年向WIPO申请注册宗数判断,香港在各主要知识产权类别均领先新加坡(不论按办事处或按原产地划分的注册宗数计算),而香港本土居民提交的商标及工业设计注册宗数亦显着较多。

表: 2011年按办事处划分的知识产权申请

纵使香港尚未设立「原授专利」制度,但本港提供简便以及具成本效益的注册制度,让已在认可地区(包括英国、欧盟和中国内地)审批的专利再次注册。这种安排加上大量已经注册的设计和商标,有助香港在知识产权注册方面取得优势。

另一方面,在知识产权采购和知识产权相关服务范畴,来自新加坡的竞争十分激烈,在相关服务方面更超越香港。香港在知识产权诉讼及注册相关法律服务范畴,亦面对新加坡的激烈竞争,这点与专业服务调查(与主体调查及知识产权贸易调查同时进行)的结果相近。

中国内地同时是个庞大的知识产权供应地以及用家。2011年,来自内地的专利申请数目为世界之冠,截至2011年的5年内,其复合年均增长率达21%。虽然WIPO未有关于内地个别城市申请的数据,但上海应是内地主要的知识产权中心,原因是上海为内地最大商业城市,当地的制造、研究及文化产业发达。这或许能解释为何上海在知识产权创造、注册及修改等若干范畴的优势与新加坡不相伯仲。

图: 区内知识产权贸易枢纽特定功能之评级

环境有利于知识产权贸易

香港税制简单,税率亦低,与新加坡和上海相比,香港的税务环境至为理想。在世界银行《2012年营商环境报告》中,以税务负担较轻以及纳税方便而言,香港在全球185个经济体中排名第四,在亚洲名列第一。

表: 世界银行《2012年营商环境报告—纳税》

此外,以知识产权专业服务(例如知识产权评价及组合管理)的种类和质素来说,过半受访者把香港排在首位。再者,香港可提供众多与知识产权有关的融资服务,亦令香港成为进行知识产权贸易的理想地点。

图: 知识产权贸易环境评级

不过,受访者认为,在法制环境及产业集群方面,新加坡较香港和上海为佳。 此外,新加坡采取多项措施,包括最近通过《专利(修订)草案》,以新的「确实批核制度」(positive grant system)取代自我评估专利批核制度(参阅下文)。 预期这将有助提高新加坡批核的专利质素,提升当地知识产权业整体水准。新加坡的知识产权机制将与其他成立已久的专利局日益接轨,例如欧洲及日本的专利局均有自己的原授专利制度。

表: 新加坡2012年《专利(修订)草案》

由于香港提供理想的知识产权贸易环境,因此在各类知识产权贸易范畴均较新加坡及上海优胜。逾半受访者认为香港是进行授权、版权贸易以及技术转移的最佳地方。未来5年,业界预计香港仍会继续领先,但领先地位则会轻微下降,原因是预期上海的知识产权贸易将会兴起,竞争力増强。 特别是在特许经营和设计服务方面,预料上海的表现将超越新加坡,逼近香港。

图: 不同知识产权贸易范畴的评级

未来5年香港作为区内知识产权枢纽的竞争力

未来,中国内地将仍是各类知识产权的主要供应地。特别是随着内地经济持续增长及技术升级,将会有更多中国专利注册,或会促使知识产权中介机构在内地及亚洲其他地区兴起。某程度上,随着内地知识产权供应增加,更多知识产权贸易会经由香港的中介机构处理,令香港在知识产权交易的角色更为重要。在知识产权贸易调查中,大部分受访者同意,将有更多公司向香港购买知识产权。由于内地创造的知识产权增加,过半受访者也认为上海或新加坡的贸易能力应会加强,香港作为区内首选知识产权枢纽的地位或会面对越来越大挑战。

图: 预期发展对香港竞争力的影响

香港作为亚洲首选的知识产权贸易平台,要进一步发展,必须从业界角度评估区内知识产权贸易的现况。根据知识产权贸易调查,逾半受访者预期香港在未来5至10年将更具竞争力。不过,亦有一些受访公司认为,未来香港的竞争力将会下跌或不变,可见香港的领导角色受到潜在威胁。

长久以来,香港一直是各种知识产权的服务及贸易平台,而从本局调查结果所得,香港的知识产权相关服务前景颇佳。大部分受访者预期,他们将会在未来5年于香港进行更多知识产权相关的商业活动。值得注意的是,大部分受访者会更频密地使用香港的中央管理、知识产权创造及注册服务。

图: 增加使用香港服务以处理知识产权贸易事务

如何提高香港的知识产权贸易枢纽地位

要保持及加强本港作为知识产权贸易平台的首选地位,知识产权贸易调查中的受访者建议,香港应从若干特别范畴着手。他们赞成采取和税务有关的措施,例如达成更多全面性避免双重课税协定,以及设立专责机构,推动知识产权贸易和促进产业集群在香港发展。此外,他们表示设立知识产权业务配对资料库,将有助加强香港的知识产权中介角色。

与其他国家或地区达成更多全面性避免双重课税协定,有助吸引更多海外企业在香港进行知识产权相关活动[ii] 。截至 2013年1月,香港与其他国家或地区签订的全面性避免双重征税协定共有27份,其中包括中国内地、日本和英国。相比之下,新加坡已和其他国家签署了69份全面性避免双重征税协定,其中包括南韩、德国及俄罗斯,这些国家都是重要的知识产权供应地,反观香港尚未与这些国家缔结避免双重征税协定。建议香港可以加强这方面的工作,以进一步巩固本港作为亚洲知识产权贸易枢纽的角色。 

图: 有助巩固香港为区内知识产权贸易枢纽的因素

虽然受访者认为,在各类知识产权的交易方面,香港与区内竞争对手相比仍占上风,但要注意的是,现时香港的知识产权贸易绝大部分仍以传统形式即直接洽谈进行,并未使用集中管理的电子交易平台。业界谘询结果并显示,由于较新成立的机构通常对知识产权贸易认识不足,以致很多在香港产生的创新成果并未有效地转化成为商品。

近年,不少国家积极签订「专利审查高速路」(PPH)[iii]  协议,专利申请人可以通过这途径要求加快处理其专利申请。截至2012年12月,中国国家知识产权局已跟7个国家达成PPH协议,其中包括美国、日本及俄罗斯。而香港尚未成为PPH网络的一部分。业界专业人士认为,加入PPH网络能令专利申请程序更省时及更具成本效益,有助香港加快步伐,捕捉内地市场商机。

现在不少内地企业都有意「走出去」,希望在世界各地注册其知识产权。在这背景下,香港可以借助内地知识产权供应及需求攀升的良机,巩固在知识产权贸易的领导地位。

鉴于来自其他亚洲城市的竞争加剧,香港如能采纳知识产权贸易调查中受访者的建议,加快扩大其知识产权服务集群,以及整合知识产权产业链,应可进一步受惠。香港作为理想的知识产权贸易枢纽,其优势将更加巩固。简单来说,香港若要继续成为亚洲首选的知识产权贸易枢纽,特别是向内地市场提供服务,香港有需要加强其核心优势。

香港行政长官在2013年施政报告中公布,计划成立由政府、业界及各方专家组成的工作小组,研究推广香港作为知识产权贸易中心的整体策略。

香港政府并已公布香港专利制度发展的未来路向。主要措施包括设立「原授专利」制度,同时保留现行的「再注册」制度;长远而言,设立全面的制度以规管专利代理服务。

建立一个与先进经济体接轨的专利制度,可以进一步提升香港保护知识产权的能力。与此同时,妥善的规管环境亦有助吸引和挽留知识产权专才,例如管理、搜寻及评估知识产权的专家,对香港专利代理业的发展大为有利。


[i] 亚洲核心商业区调查涵盖10个亚太城市,包括北京、胡志明市、吉隆坡、香港、首尔、上海、新加坡、悉尼、台北及东京。

[ii] 避免双重课税协定为知识产权拥有者及收购者提供税务宽免。一个国家或城市倘若签署更多避免双重课税协定,从事知识产权贸易者便有较大机会提高盈利。 

[iii] 「专利审查高速路」协议是两个国家或地区的专利局之间签订的双边协议。根据协议,假如接受第一申请的专利局已经审批某个专利申请,则该专利申请者可以要求接受第二申请的专利局快速处理其专利申请。使用专利审查高速路有助接受第二申请的专利局提高搜寻及审查的效率和质素,另一方面亦能节省申请者的时间和资源。

资料提供 图片:袁淑妍
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