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中国知识产权发展:新动力与机遇

中国科技市场不断发展为知识产权服务提供大量商机及合作机会。

过去几十年,科技进步在中国的产业转型中发挥了关键作用。中国在鼓励技术转移的同时,还大量投资于研发活动,以培育本土技术。近年来,中国的技术生态系统急剧演变,与专利相关活动日趋频繁。大多数专利申请涉及中国企业拥有的知识产权,而来自海外公司的申请也快速增长。

中国企业及大学的发明和研究人员,其商业意识越来越高,使中国知识产权资产日益扩大。与此同时,中国企业积极购入对其业务发展及市场拓展有用的专利,而知识产权供应日增,正好满足这方面的庞大需求。为避免承担自行研发活动所涉的风险及成本,这些企业选择购入专利,以加强自身竞争力。

中国是世界工厂,为全球供应链服务,除此之外,国内中产阶层消费也迅速扩大,带动各类知识产权相关产品的需求上升,包括智能电子产品、手表及手袋。由于研发开支上升,加上一系列政策措施鼓励,中国于2012年在专利、商标及工业设计等三类知识产权成为全球最大的知识产权注册国。

图: 全球五大知识产权局专利申请
图: 全球五大知识产权局专利申请
 
图: 全球五大知识产权局商标申请
图: 全球五大知识产权局商标申请
 
图: 全球五大知识产权局工业设计申请
图: 全球五大知识产权局工业设计申请
 

中国的知识产权申请持续强劲增长,是全球知识产权增长的主要推动力。2012年,在全球十大专利局中,只有中国国家知识产权局录得双位数增长。鉴于中国在全球知识产权领域的重要性,世界知识产权组织(WIPO)于2014年7月在北京设立首个中国办事处,就知识产权事宜向政府主管部门及相关机构提供法律和 技术援助。

虽然中国在创造知识产权方面令人鼓舞,但大多数中国知识产权拥有人的专业知识不足,在技术转移方面缺乏经验,推广其新发明时往往出现弊端。因此,香港的知识产权专业人士大有商机,为中国内地不断扩大的知识产权市场提供中介服务。根据《内地与香港关于更紧密经贸关系的安排》(CEPA)规定,香港专业人士获允许参加内地的全国专利代理人资格考试,成绩合格者,将获发专利代理人资格证书,并可在内地的专利代理机构中执业。

政府激励措施:创造知识产权的重要推动力

为支持合作研究,并鼓励外商投资创新项目,中国政府推出税务优惠及多项资助计划,以促进外国技术授权或与中国公司设立合资企业。此外,一些地方政府亦提供财政奖励,吸引外国公司在内地,特别是高新技术产业开发区内设立研发机构。例如,在1988年成立的成都高新技术产业开发区,现已聚集一千多家外商投资企业,其中包括微软(Microsoft)、英特尔(Intel)、西门子(Siemens)及索尼(Sony)。

表: 中国主要的研发项目激励措施
表: 中国主要的研发项目激励措施
 

中国企业的研发支出增长快速,2012年,中国的研发强度[1](1.98%)超越了英国(1.73%)、加拿大(1.69%)和欧盟(1.97%)。政府对研发活动大力支持,令居民专利申请量[2]急增,而2012年中国国家知识产权局亦成为全球最大的专利局。2009至2013年,居民专利申请量的年均复合增长率达32%。2013年,居民专利申请为704,936项,占全年专利申请总量的85%,较2009年的73%为高。

图: 中国的专利申请
图: 中国的专利申请
 

大学技术转移与日俱增

中国很多中小型企业研发资源有限,往往依赖外部的创新资源,包括当地大学、研究机构及海外机构。在中国,早于1950年代,大学与产业就开始建立合作关系。中国清华大学受政府委托,于1956年成立了全国首家研究所,为学术及科学研究项目创建平台。此外,全国还有许多应用型科研机构,如中国科学院,以及所属过百家研究所和实验室,为产业开发创新技术,培育科研人才。

目前,从大学到产业技术转移过程中,技术转移办公室、大学科技园和科技培育中心发挥重要作用。由于政策激励措施有力,如允许研究人员在商业化技术中保留一定比例的收入,因此大学的技术转移及专利申请不断上升。2012年,中国的大学达成58,000项合同,技术转移金额为294亿元人民币,比上年增长16%,占全国总量的21%。同年,大学的专利申请达78,000项,增长20%,占全国总数的57%。

大学创新技术商业化

清华大学是中国从事大学与产业合作及技术转移的重要机构之一,锰系贝氏体钢技术就是范例之一。锰系贝氏体钢 (Mn-bainite steel)于2009年由清华大学发明,使用具成本效益的(加入锰)生产方式。这项技术已授权予国内外一些交通运输、矿业及建筑公司。目前锰系贝氏体钢 广泛用于开发汽车、工程机械、设备和铁路等行业的相关产品。自2009年以来,清华大学已签订10多项授权合约,总额达100万美元,日后并会从获授权公司的产品收取特许权使用费。


现时,中国的大学往往从事牟利的科学或工程业务。例如,北京大学和清华大学在资讯科技、环境技术及生物技术等多个领域分拆成立了60多家企业,其中一些现已成为上市公司。2008至2012年,私营企业对大学研发支出的资助额增加近一倍,2012年达260亿元人民币,占总额三分之一以上,显示企业对大学与产业合作的取态十分积极。

随着中国大学的创新能力不断提高,私营及公共部门在涉及应用技术时日益争取与大学的研究人员合作,其中包括不少国际合作计划。中国的专利能力及知识产权生态系统急剧变化,为香港公司及专业人士带来越来越多的商机。

香港知识产权服务供应商开拓内地市场

香港的技术转移业者及知识产权服务供应商在科研商业化方面拥有丰富的专业知识,能够向中国内地提 供专利申请及顾问服务。例如,Isis科技创新(香港)有限公司是牛津大学旗下一家英国技术转移和专利管理顾问公司的附属公司,通过与中国企业合资,在内地成立技术转移中心。Isis科技创新已在江苏,广西等省成立技术转移中心,以便向数目日众的中国客户提供服务,并加强与企业、地方政府及研究机构等当地伙伴的合作。


为了在中国技术市场早着先机,外国公司正加强与中国大学的合作关系,而中国大学亦可从中向先进国家取得所需的专业知识。2013年,清华大学就与三星(Samsung)、戴姆勒(Daimler)、英特尔和微软等达成协议,成立5家新的联合研究中心。早在2005年,清华大学就与京都大学合作共同建立环境技术研究和教育中心。

中国企业全球化促进PCT体系用量

在《专利合作条约》(Patent Co-operation Treaty,简称PCT)下授予的专利权往往被视为企业宝贵的知识产权资产。PCT体系由世界知识产权组织管理,申请者只须提交一项国际专利申请,就可同时寻求在超过145个成员国保护其发明,毋须分别向各国提交专利申请,得以节省知识产权申请者的时间和资源[3]。2013年,中国超越德国成为全球第三大PCT体系用户,国际专利申请数量突破21,500项,增长16%,占全球总量的10%。中兴通讯,以及华为技术两家中国电讯公司,在全球PCT申请者中分别居第二位及第三位。

表: 十大PCT申请者(2013年)
表: 十大PCT申请者(2013年)
 

跨国公司、研究机构和大学为寻求国际专利保护,经常使用PCT体系。目前,中国的PCT转换率是0.04,显示本国的居民专利申请转换为PCT申请者不到5%,而美国及日本则分别为0.21和0.15,反映中国的专利权拥有者有更大空间可向海外扩展其专利保护。与此同时,随着中国的专利申请者对PCT的认识与日俱增,预料PCT专利申请服务将有更大需求。截至2013年底为止,中国共有8,950名合资格专利代理人,而同年专利申请总数超过82万项。换言之,一名专利代理人平均每年要处理92项申请。内地专利服务不足,显示香港专利代理机构或知识产权相关服务供应商有庞大商机。

中兴通讯积极投资专利技术

自2010年起,中兴通讯一直位列PCT国际专利申请者前三名,2013年其国际专利申请超过2,300 项,并拥有全球专利16,000多项。为提高竞争力,中兴通讯在许多技术领域投入大量研发资源,以便不断扩大知识产权资产组合,并提高本身的灵活性和能力,把各类基础技术商业化,其中包括云端运算、大数据、4G LTE,以及5G等新技术。

 


[1]  研发强度:国内研发总支出占国内生产总值(GDP)的比率。
[2]  居民申请:申请人向其国家专利局提交的申请。非居民申请:申请人向外国知识产权局提交的知识产权申请。例如,居住在美国的申请人向中国国家知识产权局提交的知识产权申请,对中国而言就视为非居民申请。
[3]  PCT体系详情请参阅世界知识产权组织PCT网站: http://www.wipo.int/pct/en/

资料提供 图片:袁淑妍
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